Tout savoir sur le singe

Singe, selon le dictionnaire d’étymologie en ligne, le mot « singe » peut provenir d’une version allemande de la fable Reynard le Renard, publiée vers 1580. Dans cette version de la fable, un personnage nommé Moneke est le fils de Martin le Singe. En anglais, aucune distinction très claire n’a été faite à l’origine entre « ape » et « monkey » ; ainsi l’entrée de 1910 de l’Encyclopédie Britanique pour « ape » note que c’est soit un synonyme pour « monkey » ou est utilisé pour signifier un primate humain sans queue.Les termes « singe » et « singe » sont largement utilisés de manière interchangeable.De plus, quelques espèces de singes ont le mot « singe » dans leur nom commun, comme le singe de Barbarie.
Plus tard dans la première moitié du 20ème siècle, l’idée s’est développée qu’il y avait des tendances dans l’évolution des primates et que les membres vivants de l’ordre pouvaient être organisés en une série, conduisant à travers les « singes » et les « singes » vers les humains. Les singes constituaient donc un « grade » sur le chemin de l’homme et se distinguaient des « singes ».
Les classifications scientifiques sont maintenant plus souvent basées sur des groupes monophylétiques, c’est-à-dire des groupes composés de tous les descendants d’un ancêtre commun. Les singes du Nouveau Monde et les singes de l’Ancien Monde sont chacun des groupes monophylétiques, mais leur combinaison ne l’est pas, puisqu’elle exclut les hominoïdes (singes et humains). Ainsi, le terme « singe » ne se réfère plus à un taxon scientifique reconnu. Le plus petit taxon accepté qui contient tous les singes est l’infraordre Simiiformes, ou simiens. Cependant, il contient aussi les hominoïdes (singes et humains), de sorte que les singes sont, en termes de taxons actuellement reconnus, des simiens non-hominoïdes. Colloqualement et pop-culturellement, le terme est ambigu et parfois le singe inclut les hominoïdes non humains.De plus, de fréquents arguments sont avancés en faveur d’une utilisation monophylétique du mot « singe » dans la perspective que l’usage doit refléter la cladistique.
Un groupe de singes peut être communément appelé tribu ou troupe.

Description du singe

La taille des singes va du marmouset pygmée, qui peut être aussi petit que 117 millimètres (4,6 pouces) avec une queue de 172 millimètres (6,8 pouces) et un peu plus de 100 grammes (3,5 oz) de poids,[17] au mandrill mâle, presque 1 mètre (3,3 pieds) de long et pesant jusqu’à 36 kilogrammes (79 lb). Certains sont arboricoles (vivant dans les arbres) tandis que d’autres vivent dans la savane ; les régimes alimentaires diffèrent selon les différentes espèces mais peuvent contenir les fruits, les feuilles, les graines, les noix, les fleurs, les œufs et les petits animaux (y compris les insectes et les araignées).[19]
Certaines caractéristiques sont partagées entre les groupes ; la plupart des singes du Nouveau Monde ont des queues préhensile tandis que les singes de l’Ancien Monde ont des queues non préhensile ou pas de queue visible du tout. Les singes de l’Ancien Monde ont une vision trichromatique des couleurs comme celle des humains, tandis que les singes du Nouveau Monde peuvent être trichromatiques, dichromatiques, ou – comme chez les singes hiboux et les grands Galagos – monochromatiques. Bien que les singes du Nouveau Monde et de l’Ancien Monde, comme les singes, ont les yeux tournés vers l’avant, les visages des singes de l’Ancien Monde et du Nouveau Monde sont très différents, bien que chaque groupe partage certaines caractéristiques telles que les types de nez, de joues et de croupions.[19]

Classification des singes

La liste suivante montre où les différentes familles de singes (en gras) sont placées dans la classification des primates vivants (existants).

Ordre des Primates
Sous-ordre Strepsirrhini : lémuriens, loris et galagos.
Sous-ordre Haplorhini : tarsiers, singes et singes.
Infraorder Tarsiiformes Tarsiiformes
Famille Tarsiidae : tarsiers
Infraorder Simiiformes : simians
Parvorder Platyrrhini : Singes du Nouveau Monde
Famille Callitrichidae : marmousets et tamarins (42 espèces)
Famille Cebidae : capucins et singes écureuils (14 espèces)
Famille Aotidae : singes de nuit (11 espèces)
Famille Pitheciidae : titis, sakis et uakaris (41 espèces)
Famille Atelidae : hurleur, araignée et singes laineux (24 espèces)
Parvorder Catarrhini
Superfamille Cercopithecoidea
Famille Cercopithecidae : singes de l’Ancien Monde (135 espèces)
Superfamille Hominoidea : grands singes
Famille Hylobatidae : gibbons (« petits singes ») (17 espèces)
Famille Hominidae : grands singes (y compris les humains, les gorilles, les chimpanzés et les orangs-outans) (7 espèces).
Cladogramme avec des familles éteintes
On trouve un cladogramme avec quelques familles de singes disparus. Généralement, les simiens non-hominoïdes éteints, y compris les Catarrhines précoces, sont discutés en tant que singes, ainsi que les simiens ou anthropoïdes, ce qui signifie cladistiquement que les Hominoïdes sont aussi bien des singes, restaurant les singes en tant que groupe unique. Il est indiqué approximativement combien de millions d’années auparavant (Mya) les clades ont divergé en clades plus récentes. On pense que les singes du Nouveau Monde ont commencé comme un groupe de « singes de l’Ancien Monde » dérivé de l’ancien monde (probablement Aftrica) vers le nouveau monde (Amérique du Sud).

Relation des singes avec les humains

Les nombreuses espèces de singes ont des relations variées avec les humains. Certains sont gardés comme animaux de compagnie, d’autres sont utilisés comme organismes modèles dans les laboratoires ou dans les missions spatiales. Ils peuvent être tués au cours de promenades de singes (lorsqu’ils menacent l’agriculture) ou utilisés comme animaux de service pour les handicapés.
Dans certaines régions, certaines espèces de singes sont considérées comme des ravageurs agricoles et peuvent causer des dommages importants aux cultures commerciales et de subsistance.Cela peut avoir d’importantes répercussions sur la conservation des espèces en voie de disparition, qui peuvent faire l’objet de persécution. Dans certains cas, la perception qu’ont les agriculteurs des dommages peut dépasser les dommages réels.Les singes qui sont devenus habitués à la présence humaine dans les lieux touristiques peuvent aussi être considérés comme des ravageurs, attaquant les touristes.
Dans la religion et la culture populaire, les singes sont un symbole d’espièglerie, de malice et d’amusement.
En tant qu’animaux d’assistance pour les personnes handicapées
Certaines organisations forment des capucins en tant qu’animaux d’assistance pour aider les quadriplégiques et d’autres personnes souffrant de lésions graves de la moelle épinière ou d’un handicap moteur. Après avoir été socialisés dans un foyer humain en tant que nourrissons, les singes suivent une formation approfondie avant d’être placés chez une personne handicapée. Autour de la maison, les singes aident à se nourrir, à aller chercher, à manipuler des objets et à prendre soin de soi.

Les singes dans les expériences

Article principal : Expérimentation animale sur des primates non humains
Les espèces de singes les plus courantes dans la recherche sur les animaux sont le grivet, le macaque rhésus et le macaque mangeur de crabe, qui sont capturés à l’état sauvage ou élevés à des fins particulières.Ils sont utilisés principalement en raison de leur relative facilité de manipulation, de leur cycle de reproduction rapide (par rapport aux grands singes) et de leur similarité psychologique et physique avec l’homme. Dans le monde entier, on estime qu’entre 100 000 et 200 000 primates non humains sont utilisés dans la recherche chaque année[32], dont 64,7 % sont des singes de l’Ancien Monde et 5,5 % des singes du Nouveau Monde.Ce nombre ne représente qu’une très petite fraction de tous les animaux utilisés en recherche.Entre 1994 et 2004, les États-Unis ont utilisé en moyenne 54 000 primates non humains, tandis qu’environ 10 000 primates non humains ont été utilisés dans l’Union européenne en 2002.
Dans l’espace
Article principal : Les singes et les singes dans l’espace
Un certain nombre de pays ont utilisé des singes dans le cadre de leurs programmes d’exploration spatiale, notamment les États-Unis et la France. Le premier singe dans l’espace a été Albert II, qui a volé dans la fusée V-2 lancée par les États-Unis le 14 juin 1949.

Le singe en tant que nourriture

Article principal : Viande de singe
La cervelle de singe est consommée comme un délice dans certaines régions d’Asie du Sud, d’Afrique et de Chine.Dans les lois alimentaires islamiques traditionnelles, il est interdit de manger des singes. Cependant, les singes sont parfois mangés dans certaines parties de l’Afrique, où ils peuvent être vendus comme « viande de brousse ».[36]

Illustration de singes indiens connus sous le nom de bandar du manuscrit enluminé Baburnama (Mémoires de Babour).
Sun Wukong (le « roi singe »), un personnage qui figure en bonne place dans la mythologie chinoise, est le protagoniste du classique roman comique chinois Journey to the West.
Les singes sont répandus dans de nombreux livres, émissions de télévision et films. La série télévisée Monkey et les personnages littéraires Monsieur Eek et Curious George en sont des exemples.
De manière informelle, le terme « singe » est souvent utilisé plus largement que dans le domaine scientifique et peut être utilisé pour désigner les grands singes, en particulier les chimpanzés, les gibbons et les gorilles. L’auteur Terry Pratchett fait allusion à cette différence d’usage dans ses romans Discworld, dans lesquels le bibliothécaire de l’Unseen University est un orang-outan qui devient très violent s’il est appelé singe. Un autre exemple est l’utilisation des Simians dans la poésie chinoise.
Les singes ailés sont des personnages importants du Magicien d’Oz.

Religion et culte du singe

Une statue d’Hanuman
Hanuman, une entité divine bien en vue dans l’hindouisme, est un dieu singe semblable à l’homme qui est censé donner du courage, de la force et de la longévité à la personne qui pense à lui ou au dieu Rama.
Dans le bouddhisme, le singe est une incarnation précoce du Bouddha mais peut aussi représenter la ruse et la laideur. La métaphore bouddhiste chinoise du « singe mental » fait référence à l’état instable et agité de l’esprit humain. Le singe est aussi l’une des trois créatures sans sens, symbolisant l’avidité, le tigre représentant la colère et le mal d’amour du cerf.
Les Sanzaru, ou trois singes sages, sont vénérés dans le folklore japonais ; ensemble, ils incarnent le principe proverbial de « ne voir aucun mal, n’entendre aucun mal, ne parler aucun mal ».
Le peuple Moche de l’ancien Pérou vénérait la nature.Ils mettaient l’accent sur les animaux et dépeignaient souvent des singes dans leur art.
Le peuple Tzeltal du Mexique vénérait les singes en tant qu’incarnations de leurs ancêtres morts.
Zodiaque
Le singe (猴) est le neuvième dans le cycle de douze ans des animaux qui apparaissent dans le zodiaque chinois en relation avec le calendrier chinois. La prochaine fois que le singe apparaîtra comme signe du zodiaque sera en 2028.